Skip to main content

Siriyaporn 'Mymint' Rithisirikrerg flyttet til et grisgrendt hjørne av Norge som barn. I dag er hun en av Norges beste og mest talentfulle unge kokker, i stor grad takket være god støtte fra et helt unikt lokalt hotellteam, som satser stort på lokale talenter – og smakfulle opplevelser. La dem servere deg den kanskje beste lokale maten som er å få i Lofoten!

"Jeg er veldig nysgjerrig. Jeg elsker å lære nye ting, eksperimentere og konkurrere", sier Siriyaporn Rithisirikrerg, blant venner kjent som 'Mymint'.

Allerede i en alder av 23 har hun oppnådd utrolig mye: Hun tok sølvmedaljen i konkurransen Årets unge kokk i Norge 2023, nok en sølvmedalje i Nordic Green Chef of the Year, og hun vant gull i den norske Jeunes Chefs des Rôtisseurs-konkurransen. Blant flere andre utmerkelser var hun også med på De Norske Kokkelandslagene Senior under OL i kokkekunst 2024.

Den slags utmerkelser ville vært en stor prestasjon for de aller fleste, men for en ung innvandrer som vokste opp i en liten landsby på 50-60 hus, klemt inne mellom fjell og nordavind, er det virkelig noe ekstraordinært.

"Det var tøft i begynnelsen. Jeg kunne ikke språket, og mørket og kulden var overveldende", forteller Mymint.

Gryter til glede

Heldigvis fant hun trøst i matlaging. Enten hun laget krydret thaimat med sin mor eller norsk tradisjonsmat med bestemor, ofte med fersk fisk som bestefaren hadde fisket, så var kjøkkenet fristedet til Mymint.

"Jeg satt alltid på kjøkkenbenken med nesa i gryter og panner", ler hun.

Etter at hun hadde søkt seg inn på restaurant- og matlinja på videregående skole i Melbu, begynte hun å selge hjemmelagde vårruller til turister i Lofoten om somrene. Pengene hun tjente, investerte hun i nytt kjøkkenutstyr. Etter hvert fikk hun en lærlingstilling på Thon Hotel Lofoten.

Hotellet er kjent for sitt strålende kjøkken, som satser tungt på førsteklasses lokale ingredienser. Det har også vunnet flere nasjonale priser for sin satsning på lokale talenter i lærlingstillinger.

Sjømathimmelen

I hjertet av Svolvær, Lofotens "turisthovedstad", legger de to Thon-hotellene mye stolthet i å kunne tilby gjestene sine en autentisk smak av denne unike regionen.

"Vi er omgitt av en helt fantastisk matregion, med havet rett utenfor døra og fantastiske lokale matprodusenter rett i nærheten. Vi prioriterer organiske og lokale ingredienser, og vi bruker sesongbaserte råvarer i så stor grad som mulig", sier Mymint.

Opplev skreien

Vi var på besøk i mars og var dermed så heldige å få oppleve den verdensberømte skreien komme til Lofoten for å yngle. Det markerer starten på en av verdens viktigste sesongbaserte fiskeperioder.

"Skrei er en utrolig allsidig fisk, med sitt faste hvite kjøtt, som kommer av fiskens lange vandring. Den kan brukes i et utall retter", forklarer Mymint idet hun serverer sine fristende dumplings fylt med skreikjake, servert i en salt fiskekraft hvor nordnorske og asiatiske smaker møtes. Retten er toppet med nydelige spiselige blomster fra hotellets drivhus på taket.

Les om det hete lokale trikset som gir fiskelykke: haill!

Den magiske tørrfisken

Mye av skreien som fiskes i sesong, henges på hjell, der den får tørke på naturlig vis, i det fuktige og vindfulle nordnorske klimaet. Slik lages tørrfisk, på den samme måten det har blitt gjort i mer enn tusen år i denne regionen.

Det sies faktisk ofte at tørrfisken "bygde Norge", fordi flere av våre havnebyer, inkludert Bergen og Trondheim, blomstret takket være fiskehandelen.

Lokalbefolkningen i Lofoten spøker gjerne med at lukten av tørrfisk er 'lukten av penger'.

Du kan spise den tørr, som en proteinrik snack, eller rehydrere og grille den, du kan bake eller koke den, eller du kan ha den på pizza.

Mymint byr oss på en nydelig liten potetlefse (tortilla) med smakfull tørrfiskkrem, servert som en taco.

"Denne serverte jeg faktisk til mesterkokkene som konkurrerte i Bocuse d'Or i Trondheim i 2024", forteller hun.

Foto: Fredrik Ahlsen / Visitnorway.com

Tiltalende tang og tare

"Jeg liker også å bruke kvalitetstang fra Lofoten Seaweed. Det gir en helt unik umamismak", sier Mymint.

Laks, skjell og skalldyr er andre viktige ingredienser på menyen. Noen ganger serveres de på kreativt vis, på en salt vaffel!

Hotellet har to restauranter. Paleo Arctic er en fine dining-restaurant som henter inspirasjon fra paleolittisk tid, da folk levde som jegere, sankere og fiskere.

Men du får også nydelig mat på det moderne Brasseriet, som har alt fra delemenyer med smaker av Lofoten til sjømat tilberedt på en spansk Josper-grill eller en japansk robatagrill. De har også fantastisk pizza.

Et arktisk drivhus

"Lukt på på disse!", sier Mymint og holder frem et utvalg friske urter plukket fra drivhuset på hotelltaket.

Selv om det ligger nord for polarsirkelen, dyrker hotellet de fleste av sine egne urter samt et vell av salater og grønnsaker. Det kan de gjøre takket være lange sommerdager og litt hjelp fra LED-lys gjennom de mørkeste vintermånedene. Drivhuset bruker også overskuddsvarme fra kjøkkenet.

Lekkert Lofoten-lam

Det er ikke bare havets delikatesser som må smakes når man besøker Lofoten. Lammet fra denne regionen er eksepsjonelt mørt, fordi dyrene her går fritt i fjellene og gresser på salt tang, tare og gress.

Både Lofotlam og tørrfisk laget av lofotskrei har beskyttet geografisk betegnelse, på samme måte som vin fra Champagne.

"Vi jobber for å hente så mye råvarer som mulig fra lokale produsenter, for eksempel grønnsaker fra Myklevik gård i Stamsund, der vi også dyrker våre egne poteter, samt oster fra prisvinnende ysterier som Aaland Gård og Lofoten Gårdsysteri", sier Erik Taraldsen, hotellets ambisiøse direktør.

"Hvis vi vil at folk skal kunne leve og trives og lage gode råvarer i et så avsidesliggende område som dette, må vi investere i dem. Og de leverer konsekvent råvarer av ekstremt høy kvalitet", legger han til.

Foto: Fredrik Ahlsen / Visitnorway.com

Tilbake til røttene

"Vi lar oss inspirere av de arktiske røttene våre, og vi ønsker å dra maksimal nytte av eksportvarene våre gjennom over tusen år, ved hjelp av moderne og nyskapende metoder. Vi røyker, fermenterer, speker og sylter ulike råvarer, og vi tørker vår egen tørrfisk. Vi oppmuntrer også våre ansatte til å være kreative og eksperimentere", sier Stian Haugnes, restaurantenes kjøkkensjef.

Haugnes vokste opp i en fiskerfamile i nord før han dro ut i verden for å jobbe som kokk. Etter hvert vendte han så tilbake til røttene sine.

"Det er utrolig viktig å støtte lokalsamfunnet, ellers blir vi bare en kulisse. Jeg er selv fiskersønn og pleide å kutte torsketunger i Henningsvær som barn, slik mange barn fremdeles gjør. Jeg spiste knapt kjøtt før jeg ble voksen", sier Haugnes, som ble kåret til Årets kokk av Norske Kokkers Landsforening i 2023.

"I dag legger jeg stolthet i å kunne kjøpe en spesifikk ku som jeg selv peker ut på et beite utenfor en lokal gård, og jeg vet at dette dyret har hatt et godt liv. Det gir deg en annen respekt for maten du spiser. Og så prøver vi selvsagt å bruke hele dyret", legger han til.

Foto: Fredrik Ahlsen / Visitnorway.com

Smart sysselsetting

Det er veldig viktig for lokalsamfunnet at det skapes arbeidsplasser og at talentfulle personer i lokalbefolkningen får gode utviklingsmuligheter, spesielt i avsidesliggende områder som ellers trues av fraflytting og en aldrende befolkning.

"Vi har mye internasjonal arbeidskraft her, men vi etterstreber å ansette lokale medarbeidere, både i form av at ungdom får sin første sommerjobb og at lokale talenter som Mymint kan få lærlingplass. Det er fantastisk å se hennes vekst sammen med de andre lokale kokkene vi har hos oss. Vi elsker å sende dem ut i verden for å konkurrere og skaffe seg erfaring i andre restauranter. Ofte kommer de tilbake med nye, innovative ideer", sier Haugnes.

En pionér

"Teamet på Thon har betydd alt for meg. De får meg til å føle meg trygg og komfortabel, og de lar meg vokse og konkurrere", sier Mymint.

Det å være en av bare en håndfull kvinnelige stjernekokker i landet kan være både inspirerende og utfordrende.

"Man må være en pionér. Det er et krevende yrke, og du må være sterk for å være med i gamet og konkurrere. Men jeg elsker det", forteller hun.

Når hun ikke er på jobb, finner du ofte Mymint på tur i de ville fjellene, på turstier som starter like utenfor kjøkkendøren.

"Naturen lader batteriene mine", sier hun.

Bestill ditt opphold på Thon Hotel Lofoten eller Thon Hotel Svolvær.

Vår norske kokebok

Sider du nylig har besøkt